火星上为何有河床而没有流水?

  在1964~1977年这十几年间,美国对火星发射了“水手号”和“海盗号”两个系列共8个探测器。1971年11月,“水手9号”运用高分辨率的照相技术对火星全部表面进行了拍摄,科学家从这些照片中发现了火星上存在着一些宽阔而弯曲的河床。不过,这些河床与轰动一时的运河绝对不是一码事。这些没有流水的河床,最长的大约有1500千米,宽度则达到60千米或更多。在赤道地区分布着一些主要的大河床,大河床和它的支流系统连在一起,形成水道系统。此外还可以观测到呈泪滴状的岛、沙洲和辫形花纹,支流的流向几乎全部朝着下坡方向。科学家们分析,这种河床只有由像水这样黏滞性小的流体才能造成,这是天然河床,绝不是“火星人”的运河。

  那么,火星上的河水流到哪里去了呢?这便是当代“火星河之谜”,科学家们纷纷对此展开了研究。

  今天的火星表面温度不高,在极冠之中大部分水以地下冰的形式存在着。非常稀薄的大气使得冰在温度足够高时只能直接升华为水蒸气,因此根本无法存在自由流动的河水。

 

  火星河床说明过去的火星肯定与今日的火星有很大的差异。有科学家提出一种假说,认为在火星历史的早期,频繁而剧烈的火山活动喷出了大量气体,这些浓厚的原始大气曾经使火星表面如春天般的温暖,火山上曾经是一番冰雪融化、河水滔滔的美丽景色。后来火山活动减少,火山气体慢慢地分解,火星大气变得稀薄、干燥、寒冷,从此,河床干枯了,火星也成为一个荒凉的世界。

  另一种假说认为,在火星的历史早期,自转轴的倾斜度要大于现在,因而两极的极冠融化,大气中融人了大量的二氧化碳气体,大量的水蒸发,在空中凝结成雨滴在赤道地区落下,形成河流。

  最令科学家们困惑和关心的问题是:曾经那么丰富的河水跑到哪里去了?有人提出,从巨大的江河到今日滴水无存、河床干涸,这说明火星的气候曾经发生了根本的变化。当然,假说是否真实还需要更多的科学证明。

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